Skip to main content

Cómo se hacen las botellas y frascos de vidrio

Cuando los rayos caen sobre la arena, la naturaleza hace vidrio. Por más de 100 años, O-I Glass ha recreado la magia de la Madre Naturaleza al combinar materiales naturales y calor para hacer botellas y frascos de vidrio. Nuestra pasión por la fabricación de vidrio radica en sus infinitos beneficios, desde la salud del planeta hasta la salud de las familias. Amamos el vidrio.

Proceso de fabricación de envases de vidrio

Cullet

Los envases de vidrio están hechos de tres ingredientes naturales: arena de sílice, carbonato de sodio y piedra caliza. Los materiales se mezclan con vidrio reciclado, llamado "cullet". El cullet es el ingrediente principal en las botellas y envases de vidrio de O-I. A nivel mundial, nuestros envases de vidrio contienen un promedio de 38% de vidrio reciclado, hemos fabricado botellas de vidrio con hasta un 90% de vidrio reciclado en Europa. Juntos, estos cuatro ingredientes (arena, carbonato de sodio, piedra caliza y vidrio reciclado) forman la mezcla de lotes.

El horno

La mezcla se dirige al horno. El horno se calienta con gas y electricidad a aproximadamente 1550 grados Celsius para crear vidrio fundido. El horno funciona las 24 horas del día, los siete días de la semana y puede procesar varios cientos de toneladas de vidrio por día. Muchas plantas O-I tienen hornos múltiples para soportar la fabricación de vidrio.

Refinador

Cuando la mezcla de vidrio fundido sale del horno, fluye hacia un refinador, que es esencialmente un recipiente de retención cubierto por una gran corona para contener el calor. Aquí, el vidrio fundido se enfría a unos 1250 grados Celsius y las burbujas de aire atrapadas en el interior escapan.

Antebrazo

El vidrio fundido luego va al antebrazo, lo que lleva la temperatura del vidrio a un nivel uniforme antes de ingresar al alimentador. Al final del alimentador, las tijeras cortan el vidrio fundido en "gotas" y cada gota se convertirá en un recipiente de vidrio.

Máquina de formación

El producto final comienza a tomar forma dentro de la máquina de formación a medida que cada gota cae en una serie de moldes. El aire comprimido se usa para dar forma y expandir la gota en un recipiente de vidrio. El vidrio continúa enfriándose en este punto del proceso de fabricación, cayendo a aproximadamente 700 grados Celsius.

Recocido

Después de la máquina formadora, cada botella o frasco de vidrio pasa por un proceso de recocido. El recocido es necesario porque el exterior del contenedor se enfría más rápido que el interior. El proceso de recocido recalienta el recipiente y luego se enfría gradualmente para liberar el estrés y fortalecer el vidrio. Los recipientes de vidrio se calientan a aproximadamente 565 grados Celsius y luego se enfrían lentamente a 150 grados Celsius. Luego, las botellas de vidrio y los frascos se dirigen a Zona Fría para un proceso de recubrimiento exterior final.

Inspección de botellas y envases de vidrio

Cada botella y envase de vidrio se somete a una serie de inspecciones para garantizar que cumpla con los más altos estándares de O-I. Múltiples cámaras de alta resolución dentro de las máquinas escanean hasta 800 botellas de vidrio por minuto. Las cámaras se asientan en diferentes ángulos y pueden detectar defectos minúsculos. Otra parte de los procesos de inspección incluye máquinas que ejercen presión sobre los recipientes de vidrio para probar el grosor de la pared, la resistencia y si el recipiente se sella correctamente. Los expertos de O-I también inspeccionan manual y visualmente muestras aleatorias para garantizar la calidad.
 
Si una botella de vidrio o frasco de vidrio no pasa la inspección, vuelve al proceso de fabricación de vidrio como cullet. Los contenedores que pasan la inspección están preparados para el transporte a los fabricantes de alimentos y bebidas, que los llenan y luego los distribuyen a las tiendas de comestibles, restaurantes, hoteles y otros puntos de venta para que los compradores y clientes disfruten.
 
El vidrio es infinitamente reciclable, y un recipiente de vidrio reciclado puede pasar de la papelera de reciclaje al estante en tan solo 30 días. Entonces, una vez que los consumidores y los restaurantes reciclan sus botellas y frascos de vidrio, el ciclo de fabricación de vidrio comienza nuevamente.


Dentro del proceso de fabricación del vidrio O-I

Si desea ver el proceso de fabricación de vidrio de O-I en acción, diríjase a nuestra experiencia interactiva: Dentro del proceso de fabricación de vidrio de O-I.